赶在松下之前首发无钴电池,长城要在新能源赛道超车比亚迪了?

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文/白杨

近日,一场低调的发布会让我感到振奋,刚从长城汽车剥离而来不久的蜂巢能源,发布了全球首款无钴锂电池,计划2020年投产。

赶在松下之前首发无钴电池,长城要在新能源赛道超车比亚迪了?

对电动汽车有了解的同学都知道,目前纯电动私家车的动力电池,三元锂电池是主流,三元锂电池的名字来源于,正极材料中包含镍钴锰(NCM)三元聚化物。而三元锂电池的发展史,就是是一部增加镍配比,降低钴配比的发展史,从5:3:2到6:2:2,再到8:1:1。

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为什么?因为钴是稀缺资源,主要分布在中非和澳大利亚,随着近年来电动汽车的飞速发展,钴的价格也水涨船高,动力电池的成本被钴死死地卡住了脖子,松下、LG、宁德时代等电池大佬,都不止一次宣布,要开发出无钴电池,进而降低电池成本,促进电动车售价下降。

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刚果(金)的钴矿成了各大车企争夺的对象

那钴又是如何成了松下眼中看不惯又干不掉的存在?举个栗子,三元锂电池像是一个劳务公司,镍是干活的壮丁,干活的越多,公司效益越好,但是壮丁的比例太高,会导致公司不稳定,发生暴动,钴的存在就是为了维持秩序,做内部团结工作,让壮丁们有序搬砖,这样公司才能闷声发大财,虽然钴的工资开的很高,但是老板也没办法开掉他。

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当松下还在埋头苦干,宁德时代还在批量供应811电池时,一个名不见经传的电池厂商,蜂巢能源喊出了:对不起各位大哥,小弟先行一步,后起之秀,是真的秀。

从蜂巢能源公布的信息来看,这款无钴电芯性能可以达到NCM811同等水平,成本降低5~15%,从此摆脱那双卡在脖子上的手。前文说过,钴在NCM电池中很重要,为电池的寿命、稳定性提供了保障,没了钴,电池的质量会不会受到影响?

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据介绍,这款无钴电池能量密度达到了265Wh/kg,略低于松下和宁德时代的NCM811电池,但在电池寿命上,这款无钴电池循环性能达到2000周,是宁德时代电芯寿命的两倍多(数据来自宁德时代官网),至于电池的稳定性,这要交由市场来检验,但一般来说,敢宣布做出来了,至少在试验室层面,是已经克服各类安全问题了。

除了无钴电池,蜂巢还同时发布了全球首款四元电池,据称可以安全地将电池的能量密度突破300Kw/kg的大关,计划2020年第四季度量产,这样一样,蜂巢能源就形成了,有成本优势的无钴电池+有性能优势的四元电池产品布局。这已经够强了,没想到还有更强的。

蜂巢能源在发布会上还发布了“快速叠片技术”。我们知道,现阶段电芯主要有三种形态,圆柱、方形和软包,内部材质都一样,仅仅是形状和包装不同,性能基本无差,类似于罐装醋和瓶装醋、袋装醋的区别。国内大部分电池企业,如宁德时代,都是主攻方形电池,现阶段方形电池和圆柱电池一样采用卷绕的方式,大家公认叠片技术会更好,但效率太低了,无法推广。

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如何理解卷绕和叠片的区别?想象一下,你有一张纸,你想把它带出门,第一种方式:像卷北京烤鸭一样,卷成一个桶,特点是速度快,凭借你单身多年的手速,不到3秒就能卷好带出门,不过,问题是,尺寸不灵活,你想卷什么样完全区别于纸张的长宽,且带出门不是很方便。第二种,你把纸一层一层地叠起来,折成一个小块,特点是尺寸更可控,体积更小更便携还很平整,缺点是慢,纵使你有加藤鹰的手速,也没有卷起来的速度快。

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众所周知,工业生产中,生产效率就是生命,叠片虽好,但效率低就没办法大规模应用,现阶段叠片机行业效率普遍在1-1.2s/片/单工位,蜂巢能源发布的技术就是加快这个速度,有多快?蜂巢能源公布的信息是:0.45s/片/单工位, 2023年预计可实现0.25s/片/单工位叠片设备的开发。这意味着什么呢?用和卷绕式电池同等的生产效率,可实现产品能量密度提升5%,循环寿命提升10%,成本降低15%。

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如果蜂巢能源在发布会上的承诺都一一兑现,我相信整个新能源汽车市场将会发生巨大的改变,凭借极具竞争优势的产品+高产能,蜂巢能源可以让宁德时代颤抖,长城也可以在新能源汽车赛道上轻松逆袭比亚迪。作为吃瓜群众,你觉得这一天会来临吗?

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