通用福特慌么?谷歌的无人出租车已经开始收费运行了

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无人驾驶领域的一哥Waymo,已经甩开对手们几条街了。

文 ▍砂糖兔

上周谷歌母公司Alphabet的财报电话会议上,首席财务官Ruth Porat不经意间透露了一个“小消息”,却让无人驾驶领域的玩家们沸腾了。

她透露Alphabet旗下的自动驾驶公司Waymo已经开始向乘坐无人出租车的乘客收费了,这意味着第一家将无人驾驶推向商用化服务阶段的公司出现了。

而反观这个领域的其他玩家,通用汽车计划明年才能推出无人驾驶出租车的服务,福特、丰田和Uber则还要等上一两年时间。

走到今天这步,谷歌用了十年

2009年,谷歌X实验室开始孵化一个无人驾驶项目,最为大家熟知的就是那个憨态可掬的到处跑的豆荚车。

之后几年谷歌这个无人车团队一步步的成长,随着技术的不断成熟,创始团队的几位大拿也离开之后自立门户。

现在自动驾驶领域比较牛的几家初创企业Otto、Argo.ai、Aurora的创始人都出自谷歌无人车团队,简直就是这个领域的黄埔军校。

2016年无人车项目从谷歌独立出来,成为了Alphabet旗下独立的商业公司Waymo,同时开始在美国亚利桑那州的凤凰城开始测试。

去年4月Waymo上线了“Early Rider”试乘计划,普通人也可以通过注册申请试乘无人车,只要在APP上下单,一天24小时都会有车来接你,风雨无阻。

开始时凤凰城的试乘车上还需要有一位安全员陪同,随着Waymo对自己的技术越来越自信,去年底开始在特定区域内取消了安全员,成为了真正的无人驾驶出租车。

而现在,这项免费体验进一步升级成收费服务了,也就意味着凤凰城的居民们可以真的享受到花钱叫一辆无人车来出行的服务了。

无人出租车收费多少钱?

虽然已经开始收费,不过Waymo并没有透露具体的收费标准,因为他们强调目前还处于商业化的早期阶段,这种收费更多的不是为了盈利,而是征求乘客的意见,测试价格模型。

也就是说未来无人出租车到底应该怎么计价,Waymo也在探索阶段。不过Waymo的CEO John Krafcik曾经说过,“如果你能以6美元的费用提供交通出行服务,就能让更多人更快地尝试这项技术。”

以我个人在美国几次打Lyft和Uber的经验来看,日常城里办点事不太远的距离花费大概是十几美元,当然还要加上一两块小费,这样对比无人出租价格相当便宜了(还不用给机器人小费)。

而纽约投资公司ARK Invest曾经做过一笔测算,无人出租车的费用应该是每英里35美分左右,换成人民币也就是一公里1.5元,即使在中国这个价格也很有竞争力了,更不要说美国的物价水平。

Waymo的领先优势在扩大

目前在无人驾驶领域,Waymo已经牢牢占据了第一梯队领头羊的位置,Uber经历了那起致命事故后目前还处于萎靡不振的状态。

通用汽车和其自动驾驶子公司Cruise也在迎头赶上,但是作为车企他们还是要比Waymo更谨慎,不会贸然让无人车辆上路甚至展开商业运营,同样对于福特、奔驰、奥迪等企业也是如此。

目前Waymo已经在美国6个州的26座城市进行了路测,实际测试里程超过了1000万英里(约1600万公里),计算机模拟行驶里程接近70亿英里(112亿公里)。

虽然Waymo的车也出现过多起交通事故,不过比Uber幸运的是每次事故都属于对方车责任,Waymo本身不存在技术故障,只是被撞的那一方。

Waymo的领先也吸引了像大众集团这样的车企,希望和他做朋友。最近还有传闻大众集团CEO迪斯希望用120亿欧元收购Waymo10%的股份。

不过双方可能都不会同意这笔交易,大众集团监事会会觉得这笔钱太多,而估值已经达到1750亿美元的Waymo又会觉得这笔钱太少。

在无人驾驶领域,No.1的玩家已经出现了,虽然这场竞赛不会像“没人记得奥运会银牌得主”那么残酷,但是淘汰还是肯定会出现。

当落后的企业无力继续砸钱的时候,可能就要放弃自己研发,转而成为前几名的客户了。

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